《汉明》正文 第一百四十五章 这老头儿,究竟是忠是奸?
    莫执念不知道吴争心里长草,继续辩道:“大人如果设身处地,难道还有比老朽更好的办法来保全家人吗?”

    被这话一问,吴争一时还真答不上来,可吴争习惯于强词夺理

    “本官方才见莫家有数百家丁,个个面容强悍,本官若是你,就散尽家财,在杭州及周边募集死士,与鞑子一挣高下真要这样做了,恐怕本官如今还得冲你行礼,道声佩服可你的二十万两银子,却平白送给了鞑子助纣为虐”

    莫执念闻听,摇摇头叹息道:“老朽老了,已经没了这种心思,只求散财消灾,全家能平安度日,就算是上天照应了”

    看着这个面容清瘦、端正却向敌人奴颜婢膝的老头,吴争心里还真生不起多大的仇恨来

    事实上,杭州城中很多人家,何尝不是抱着这老头一样的想法,投靠了鞑子?

    如果真以此来场屠杀,吴争还真有些下不去手

    杀鸡的目的,只是为了敬猴,而不是杀光猴

    吴争平了平心中的杂乱,说道:“莫老头,本官可以给你一次反正的机会,但有两个条件”

    莫执念一喜,道:“大人请讲”

    “首先,你的赎命价须二十万两”

    “呃……老朽答应就是”

    吴争一愕,他x的,又少说了十万两

    “其次,把杭州城中投靠过鞑子的富人一一罗列出来,由你随同我部前往指认,你能否做到?”

    “这……大人,可否让老朽一一列出之后,交由贵部属前往……老朽就不必露面了吧?老朽若亲自指认,这往后莫家在杭州便没了立碓之地了”

    吴争沉声道:“怎么,本官给你的这条生路,你不要?”

    莫执念一咬牙道:“老朽听大人的就是”

    吴争起身,“既然如此,本官就放过莫家,你须立即将赎命银子交上,不得有误”

    莫执念急忙道:“大人且慢,这共计五十万两银子,老朽也不能一时交齐啊能否宽容几天?”

    吴争道:“今日先交十万两,之后每日交五万两,直至交清”

    “谢大人”

    吴争刚要抬步,就听莫执念急喊,“且慢,吴大人留步”

    “还有何事?”

    “老朽冒昧问大人一句,这五十万两,大人是要运回绍兴或者别处,还是……?”

    吴争微微皱眉,但依旧答道:“本官率军防守杭州城,所需粮饷、犒赏之用”

    莫执念轻吁一口气,“那老朽算是问对了”

    “此话怎讲?”

    “大人,如今城中百姓都知道清军将至,街面上米价、物价皆上涨超过五成,之前二百文(半两银)一石的粳米,今日就已经要三百文,若大人骤然发饷、犒赏,或者购买军粮,势必引发更大的上涨,到时米价升至三、五两一石,城中贫苦百姓怎么活?”

    吴争闻言一愕,问道:“难免之见,该当如何?”

    “莫家在码头囤有三十船粮食,若大人同意,莫家可按今日米价折算给大人,以充当赎命银子”

    吴争有些意外了,这老头让他有些不解,究竟是怎么想的?

    “你到底是何用意?”吴争问得有些无厘头

    莫执念却是听懂了,他答道:“大人放心,老朽并无他意大人试想,若老朽此时不与大人说明此事,完全可以等米价上涨至三、五两一石之后,再将囤积之米售出,今日老朽花五十万两赎买莫家上下性命,不出半月,三十船米所获利润,就远不止五十万两,这笔银子照样能回到莫家可苦的,却是杭州城数十万百姓,大人以为然否?”

    吴争惊愕了,他感到有些……汗颜?

    这老头儿,究竟是忠是奸?

    舔了舔干燥的嘴唇,吴争依旧重复着那个无厘头的问题,“你……有何图谋?想从本官处得到什么?”

    莫执念喟叹道:“老朽只图全家数十口,能在这乱世之中平安地活着,大人也不必为此感激,老朽实话实说,谁能占据杭州城,老朽就为谁效力不是老朽恬不知耻,实属无奈,望大人体恤”

    吴争半信半疑地点点头,“就凭你这次谏言之功,本官可以给你一个承诺,只要莫家不再通敌,本官在杭州一天,莫家就安全一天”

    莫执念长揖道:“谢大人恩典”

    ……

    回去的路上,宋安一副佩服的表情

    可池二憨吱唔道:“少爷,就这么放过那老头了?百姓们要是知道了,怕不在背后戳少爷的脊梁骨啊?”

    吴争怒了,这厮真是哪壶不开提哪壶

    其实吴争的内心,也有一种罪恶感,这莫家确实是汉奸

    可自己偏偏为了钱财放了他们一条生路

    可吴争不觉得自己有做错,与杀一汉奸相比,守住杭州城更重要

    这钱,没落入吴争自己的口袋,而是用来募集、激励士兵之用

    吴争憋着气,道:“人家少爷是贪财之人吗?”

    池二憨摇晃着头道:“自然不是正是因为这样,我才奇怪少爷为何要放了莫家?”

    “本少爷缺钱啊你们,还有他们,哪天不要我掏钱?那一万人也要养活,哪一顿能省?再说马上就要开战,不拿出真金白银,那些已经投降过清廷一次的孬兵,怎会尽心替少爷守城?”吴争翻着白眼道

    “可就是少爷不给钱,我也不会不听少爷命令的”

    “我也不会,我宋安生是吴家人,死是吴家鬼”小安子的话引得池二憨白眼

    吴争没好气地说道:“你们不会,可那些降兵会”

    池二憨想想也是,“可惜百姓未必会知道少爷的苦衷”

    吴争听了心情恶劣,指着池二憨道:“你给我听好了,一会让莫老头带着,你们带兵把那些个投靠过鞑子的富户一家家轮流地敲榨一遍,他x的,我们在城墙上拼命,他们在家搂着娘们乐呵,还谁来了效忠谁?没得这么便宜了他们百姓指不指我脊梁骨我不知道,但你要是再敢在少爷面前提这事,我抽断你腿骨!”

    池二憨、宋安连声道不敢了

    可池二憨想了想又问道:“少爷真要把那些投靠过鞑子的富人,全都勒索个遍吗?”

    吴争无语,这厮真不会来事